Recensione COCKTAIL AUDIO X45 PRO

FEBBRAIO 2020

 

L'interesse per la musica liquida in questi anni mi ha portato, passando per varie esperienze, fino al Cocktail Audio X50 che dal 2017 ad oggi e' stato il lettore/music-server/streamer con un posto centrale nei miei impianti.

Valutando che il cd, come supporto, sta' volgendo alla sua naturale fine, ho deciso di vendere la meccanica Mcintosh MCT450 con il cui ricavato ho deciso di fare upgrade verso questo meraviglioso top di gamma della serie Reference di cocktail audio, l'X45 pro.

A differenza del precedente X50, questo apparecchio incorpora un dac e pertanto non necessita di un convertitore esterno, che e' comunque collegabile grazie alle tante uscite digitali presenti sul pannello posteriore.

Oltre questo, qui e' possibile collegare una sorgente analogica ed addirittura un giradischi e "rippare" gli lp scegliendo anche il formato audio in cui trasformarli, una cosa davvero notevole, laddove si avessero dischi preziosi, mai usciti in formato cd.

Per il resto le analogie con l'X50 a cui vi rimando alla relativa recensione sono molte, la costruzione e' ai massimi livelli, il case e' di un eccellente alluminio di tipo aeronautico, lavorato con macchine a controllo numerico ed anodizzato di un nero opaco che lo rende molto bello e piacevole al tatto.

A differenza degli altri apparecchi della casa, su questo modello non rimangono le impronte, proprio per questa finitura "military grade".

Altra differenza lampante è il posizionamento del generoso  display da 7", questa volta posto al centro e sormontato dalla silenziosissima meccanica cd, anch'essa ora centrale rispetto ai precedenti modelli che la ponevano su un lato.

L'X45PRO REFERENCE e' destinato ad un pubblico di audiofili esigenti in quanto viene equipaggiato da un dac con chip di riferimento Sabre ESS9038pro capace di risoluzioni estreme  fino ai 32bit/768khz in pcm e dsd512 nativo.

Degno di nota l'impiego di uno stadio d'uscita raffinatissimo basato sui velocissimi amplificatori operazionali opa627bp, e da un ingresso a fet ad alte prestazioni di Burr&Brown.

Particolarmente curata è l'alimentazione, completamente divisa per le sezioni digitale ed analogica, con l'utilizzo di un bel trasformatore toroidale blindato in un cilindro di alluminio ed un trasformatore di tipo digitale smps, anch'esso schermato in apposito contenitore metallico.

Il pannello posteriore e' affollato da ogni tipo di connessione, anche la possibilita' di utilizzare cavi xlr bilanciati in uscita e' una gran cosa per chi, come me, ha un impianto che consente questo tipo di collegamento.

Tre uscite usb 3.0 e due ingressi usb di cui uno sul pannello frontale, ingressi e uscite digitali (coax spidif, optical toslink e xlr aes/ebu) ed analogici per un giradischi o altra sorgente non digitale, collegamento alla rete tramite cavo ethernet o con dongle wifi (opzionale),  ed infine l'ingresso per l'antenna della radio fm/dab/dab+

Prima di procedere all'acquisto, ho analizzato profondamente il panorama mondiale di questo genere di device, ma non ho trovato nessun apparecchio completo come questo, non c'e' nulla che manca, nulla da desiderare, ricco e performante, ben costruito con un unico difetto, il prezzo, non proprio a buon mercato, ma assolutamente allineato alla concorrenza che, come ho appena detto, non vanta questa completezza ne tanto meno offre tutte queste possibilita' operative. 

Dimenticavo di dire che la meccanica cd, oltre a leggere, scrive anche, a scelta su velocita' e modalita', per cui si possono masterizzare propri cd da una playlist precedentemente creata o si possono riversare su supporto eventuali album acquistati ad esempio sui vari provider di musica digitale.

Una uscita video hdmi consente il collegamento ad un monitor o ad un tv per visualizzare il menu, la guida, il database con le copertine ed i brani memorizzati nell'hard disk interno (opzionale) che si inserisce in un'apposito slot estraibile dal pannello posteriore.

Tutto e' gestibile e comandabile, oltre che dal grosso telecomando in dotazione, da una bella app per ios e android installabile su smartphone o tablet da cui e' possibile anche controllare il volume, gestire ingressi ed uscite oltre che tutto il database.

L'app, tra le tante cose, riproduce sul display anche il telecomando (virtual remote) ed e' possibile cosi', anche da posizioni non proprio vicine all'apparecchio, avere l'accesso a tutte le macro e le micro funzioni (infinite...ed oltre, come direbbe il buon buzz lightyear...) dell'X45pro.

Interessante su questo modello anche l'ingresso jack per cuffia, ovviamente bisogna ricordarsi di settare il volume digitale su "variable" e non "fixed" per evitare di compromettere i componenti piu' importanti dell'impianto,.....le nostre orecchie!

Ho collegato l'X45pro al mio pre/dac Mcintosh C2600 a mezzo di usb, cavo coassiale e cavo ottico cosi' da poter apprezzare le varie differenze di suono in base al tipo di connessione.

Poi ho collegato l'uscita analogica bilanciata xlr sempre al pre per poter godere dei servigi del dac interno al cocktail audio che, sulla carta, e' di molto superiore a quello del mio Mcintosh C2600, sicuramente piu' moderno ed aggiornato pur montando sempre chip marcati Sabre.

Purtroppo, utilizzando la connessione usb, l'x45pro esclude ogni altra possibilita' di collegamento, privilegiando questa connessione che, sulla carta e come da progetto, garantisce Il miglior risultato e la massima risoluzione ottenibile.

da questo ne scaturisce che e' impossibile ascoltare il suo dac interno, ma solo quello a cui l'X45pro viene collegato. 

Per ovviare a tutto questo, ho utilizzato il collegamento spidif coassiale rca ed in questo modo ho la possibilita', commutando i relativi ingressi sul pre, di alternare l'ascolto del programma tramite il dac interno e quello esterno.

Da un primo ascolto il dac interno al cocktail audio x45pro suona meglio del dac interno al Mcintosh C2600.

Le differenze, pur avendo origine comune (sabre), sono per l'x45pro, un maggior corpo, una maggior completezza della riproduzione, maggior peso e sostanza, l'altro dac sembra carente di qualcosa, un suono piu' esile, meno strutturato, ma sempre dettagliato e definito.

Veramente un apparecchio definitivo, completo, con possibilita' operative e di collegamento che consentono ogni impiego. 

Penso addirittura, in un'ottica minimalista, che lo si possa utilizzare con una coppia di diffusori attivi, non so tipo le atc, sfruttando l'uscita variabile in xlr, avendo a disposizione tutto, ma davvero tutto, un cd player, un music server, uno streamer, una radio fm, una radio dab+ ed infine una web radio che per me e' la cosa piu' interessante a bordo di questa geniale macchina.

Raramente compro cose nuove, per questo motivo metto con orgoglio le foto dell'unboxing, una gioia insolita in quanto abituato ad acquistare nel mercato dell'usato ed ho approfittato durante l'installazione dell'hard disk, di aprirlo per vedere l'interno che e' veramente spettacolare.

Un gran bel lavoro quello fatto dalla casa koreana che trovo molto seria anche per le politiche dei prezzi e della distribuzione (POLARIS AUDIO), oltre che per l'assistenza ed il supporto che risponde in tempi brevissimi ad ogni quesito od esigenza degli utenti che si registrano e registrano il loro prodotto sul sito. 

Anche la rete di distribuzione e' molto stretta e non e' facile trovare chi vende cocktail audio. per fortuna a Roma c'e' un rivenditore storico - D'agostini hifi - esclusivista per questi prodotti, dove la cortesia miscelata all'esperienza decennale aiutano nel percorso di acquisto.

CARATTERISTICHE HARDWARE

Cocktail Audio X45Pro * Reference Music Server

 

Convertitore DAC ESS Reference Sabre PRO Flagship ES9038Pro 32Bit/768Khz

OPA627BP Precision High-Speed OP Amp

XMOS 64Bit/1000Mips 16 Core

Alimentazioni separate e schermate per le componenti analogiche e digitali

Trasformatore toroidale per massimizzare le prestazioni audio, schermato con capsula in alluminio

Meccanica di lettura ad alta velocità (24x) per ripping veloce ed in Bit-Perfect dei Compact Disc Audio e lettura diretta

Ampio schermo a colori TFT 7″ (1024 x 600 pixel) con intuitiva interfaccia grafica in Italiano

Sintonizzatore Radio DAB, DAB+ e FM con RDS

Connessione di rete Gigabit Ethernet (10 / 100 / 1000 Mbps)

Capacità di storage interno fino a 8TB con installazione facilitata di hard disk da 3.5″ o 2.5″ (SATA oppure a stato solido SSD)

Porte di comunicazione USB 3.0 ad alta velocità (3 posteriori + 1 USB 2.0 anteriore)

Telaio military-grade interamente realizzato in robusto alluminio incluse le manopole. Lavorazione con sistemi CNC

Software versatile e veloce dalle innumerevoli funzioni ed aggiornabile

Uscita HDMI per visualizzare l’interfaccia utente su schermo esterno

Supporta numerosi formati di file audio come DSD (64/128/256/512), DXD (24Bit/352.8Khz), PCM fino a 32Bit/768Khz, inclusi i file 24Bit/192Khz WAV/FLAC in alta risoluzione,  MQA (Master Quality Authenticated) oltre a ALAC, AIFF, MP3, OGG, APE, etc.

Straordinaria qualità audio grazie al Convertitore ES9038Pro Sabre³² Reference DAC

Funzione di CD Ripping con servizio di metadati e copertine professionale fornito da Gracenote

Ingresso Phono (MM – Moving Magnet) per collegare un giradischi. Puoi riprodurre gli LP  tramite il tuo giradischi e registrarali in alta risoluzione (24bit/192KHz) con il Cocktail Audio X45Pro

Registrazione di sorgenti esterne analogiche e digitali fino alla risoluzione di 24bit/192Khz grazie a un ADC integrato

Grande versatilità di connessioni

Numerosi protocolli di rete come Samba, UPNP, DLNA, FTP

Supporto ai principali servizi di Musica in Streaming: TIDAL (incluso Tidal Master MQA – Master Quality Authenticated), Deezer, Qobuz (incluso Qobuz Studio a 24bit/192KHz FLAC), Napster e Internet Radio (Airable) e Podcast

App gratuita per il controllo remoto NOVATRON MusicX NEO App per dispositivi Smartphone e Tablet Apple iOS e Android

Interfaccia Web (WebGUI) personalizzata per controllo remoto del MusicDB tramite un qualsiasi browser internet in esecuzione su PC (Windows, Apple e Linux) oppure Tablet e Smartphone

Supporto Roon Ready il famoso Music Player per gli Audiofili

Ingresso USB Audio IN

Trigger In/Out 12V

Uscite Digitali complete anche di USB Audio Class 2.0 per collegamento di convertitori esterni USB

 

SPECIFICHE TECNICHE

 

CPU QUAD Core ARM Cortex A9 operante a 1.0 Ghz ad alte prestazioni

Memoria RAM: DDR-1066 1Gbyte

NAND Flash ROM: 8Gbyte

Meccanica: masterizzatore a caricamento frontale slot-in con supporto CD, CD-DA, CD-R, CD-RW, DVD-R/RW

Lettura e riproduzione diretta di Compact Disc e nuovi Compact Disc MQA

Display: 7″ LCD da 1024×600 punti, con possibilità di connessione di uno schermo esterno via HDMI

Uscite Analogiche:

– Uscite Bilanciate XLR (PRE-OUT): Gamma Dinamica 137dB (Max 6.5Vrms, Stereo) THD+N: 0.0003%

– Uscite Sbilanciate RCA (PRE-OUT): Gamma Dinamica 137dB (Max 2Vrms, Stereo) THD+N: 0.0003%

– Uscita Cuffie: Jack 6.35mm, 100mW+100mW@1KHz, 600 ohm, 0.006% THD

Uscite Digitali (fissa o variabile):

– Coassiale: S/PDIF 75 Ohm RCA fino a 24/192KHz

– Toslink: S/PDIF ottico fino a 24/192KHz

– AES/EBU XLR: 110 Ohm fino a 24/192KHz

– USB AUDIO CLASS2.0

– HDMI Out: condivisa con uscita video

Ingressi Analogici:

– Line In: Ingresso di linea su pannello posteriore, di tipo RCA stereo, default 2Vrms (regolabile 1~4Vrms)

– AUX In: Ingresso di linea 3.5mm Phone Jack stereo su pannello frontale, default 1Vrms (regolabile 0.5~2Vrms)

– Phono In: Ingresso Phono MM, di tipo RCA stereo, default 7.5Vrms (regolabile 3.75~15Vrms)

Ingressi Digitali:

– Coassiale: fino a 24/192KHz

– Toslink: fino a 24/192KHz

– AES/EBU XLR: fino a 24/192KHz

USB AUDIO IN (modalità DAC USB): supporta PCM fino a 32Bit/768KHz, DSD Nativo fino a DSD512, MQA

Storage Supportati (capacità maggiori di storage saranno supportate con aggiornamenti gratuiti del Firmware di sistema):

– Hard Disk: 2.5″ SATA fino a 2TB

– Hard Disk: 3.5″ SATA fino a 8TB

– SSD: 2.5″ SATA fino a 2TB

Sintonizzatore DAB+/FM: selezionabile per ricezione Radio DAB, DAB+ e FM RDS

Connettività:

– USB Host: USB3.0 (5V/1A) 3 posteriori; USB2.0(5V/1A) 1 anteriore

– Rete: Cablata Giga Fast Ethernet (10/100/1000Mbps); Wireless 802.11 b/g/n tramite antenna Dongle WiFi USB (opzionale)

– HDMI: per connessione ad uno schermo esterno

CODEC supportati: MQA, PCM 768Khz/32Bit, DSD(DSD64, DSD128, DSD256, *DSD512), DXD(24Bit/352.8KHz), HD WAV(24Bit/192KHz), HD FLAC(24Bit/192KHz), APE/CUE, WAV, FLAC, ALAC, AIFF, AIF, AAC, M4A, MP3, WMA, CAF, Ogg Vorbis, PCM, M3U, PLS, etc (* Nota : DSD512 è supportato solo tramite le uscite analogiche di linea)

Protocolli di Rete: UPnP(DLNA) Server/Client/Media Renderer, Samba Server/Client, FTP Server, Web Server, etc

Servizi Internet:

– Internet Radio: Airable

– Servizi di Musica Online: TIDAL, TIDAL MQA, Deezer, Qobuz Studio, Napster, Spotify Connect

Dimensioni (LxPxA): 440mm x 329mm x 130mm

Peso: 13.2 Kg

CONCLUSIONE:

Davvero un bel prodotto, completo, solido, ben costruito, con possibilita' operative infinite, un "must to have" per gli audiofili moderni che vogliono stare al passo con l'evoluzione di questa cosa bellissima che e' la riproduzione fedele del suono.